Cómo usar antidepresivos

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta la manera de pensar y de sentirse. El síntoma más común es un sentimiento de profunda tristeza que no desaparece ni mejora por sí solo. Pero la mayor parte de los tipos de depresión pueden aliviarse con terapia y medicamentos antidepresivos. (Nota: Esta hoja se refiere al uso de antidepresivos en adultos solamente).

Mujer que habla con el farmacéutico en el mostrador de una farmacia.

¿Qué hacen los antidepresivos?

Los antidepresivos restauran el equilibrio de ciertas sustancias químicas en el cerebro para ayudar a aliviar la depresión. Es probable que se sienta mejor en 4 a 6 semanas. Pero tal vez deba continuar tomando antidepresivos durante un año o más para prevenir el retorno de los síntomas. Algunas personas necesitan tomar antidepresivos durante toda su vida. Existen diversos tipos de antidepresivos. Los más importantes se describen a continuación.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son medicamentos eficaces en el tratamiento de la depresión. Tienden a tener menos efectos secundarios que otros antidepresivos. Entre los efectos secundarios posibles se encuentran ansiedad, dificultades para dormir, náuseas, diarrea, disfunción sexual y dolores de cabeza. En raras ocasiones pueden intensificar la depresión. Los ISRS no deben tomarse junto con ciertos medicamentos. Informe a su proveedor de atención médica acerca de todos los medicamentos, hierbas medicinales y suplementos que esté tomando.

Antidepresivos tricíclicos

Los tricíclicos ayudan a aliviar la depresión grave o a largo plazo. Se usan desde hace muchos años con excelentes resultados. Entre los efectos secundarios posibles se encuentran la vista nublada, la sequedad en la boca y el estreñimiento.

Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)

Si no responde al tratamiento con los tricíclicos ni con los ISRS, es posible que su proveedor de atención médica le recete inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), los cuales pueden resultar altamente eficaces. Pero las personas que los toman deben evitar tomar ciertos alimentos y medicamentos. Su proveedor de atención médica puede darle más información al respecto.

Litio

Si tiene trastorno bipolar, es posible que le receten litio para estabilizar su estado de ánimo. Los efectos secundarios posibles son: aumento de peso, temblores, heces flojas y náuseas. El litio también se usa:

  • Para las personas que tienen depresión unipolar y no respondieron a otros antidepresivos.

  • Para las personas que presentan un episodio agudo de depresión unipolar.

  • Como medicamento de mantenimiento para prevenir la reaparición de la depresión unipolar.

Qué debe evitar si está tomando inhibidores de la monoaminooxidasa

Si está tomando medicamentos IMAO, no debe consumir lo siguiente:

  • Frijoles

  • Queso curado

  • Chocolate

  • Vino tinto

  • La mayor parte de los medicamentos para el catarro

  • Ciertos medicamentos (consulte con su proveedor de atención médica)

Para reducir el riesgo de envenenamiento por litio

Puede reducir su riesgo de envenenamiento por litio si sigue estos consejos:

  • Tome solamente la cantidad de litio que le hayan recetado. Si sus síntomas depresivos empeoran, comuníquese con su proveedor de atención médica. Nunca aumente ni disminuya sus medicamentos por su cuenta.

  • Beba abundante cantidad de líquidos que no sean café, té ni refrescos.

  • Reduzca la sal en sus comidas.

  • Antes de usar otros medicamentos recetados o de venta libre, consulte a su farmacéutico para estar seguro de que los medicamentos no interactuarán con el litio.

  • Nunca comparta sus medicamentos ni tome los medicamentos de otra persona, ni siquiera si es el mismo medicamento y la misma dosis.

  • Cumpla con las visitas de control.

  • Procure que le revisen los niveles de litio en la sangre según le hayan indicado. Necesitará realizarse análisis de sangre con mayor frecuencia cuando los síntomas estén fuera de control.

Si tiene efectos secundarios

Los efectos secundarios de los antidepresivos suelen ser leves. Pero si tiene efectos secundarios intensos, llame a su proveedor de atención médica. Cambiar la dosis o el tipo de medicamento puede aliviar estos síntomas. Nunca deje de tomar los medicamentos por su cuenta.

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